Sony World Photography Awards 2014

En la pasada noche del 30 de abril al 1 de mayo, tuvo lugar la cena de gala en la que se desvelaron y entregaron los Sony World Photography Awards. Unas horas antes, se había inaugurado la exposición de las fotografías premiadas y seleccionadas, y se celebraba una rueda de prensa con Mary Ellen Mark, acreedora al premio «Contribución Excepcional a la Fotografía». El jurado tuvo que decidir entre 139.554 imágenes de 166 países para llegar a su veredicto.

© Albedo Media, S.L.
© Albedo Media, S.L.

Una cena de auténtica gala, muy brillante en escenario, montaje y personal, con mucho glamour y glitz entre los asistentes, alguno que «venía de familia» y otro más bien de poco rodaje. Los hay con estilo propio y otros que tratan de adquirirlo a golpe de trapo. Hay algo clave –para las chicas– y es saber conjuntar transparencias de trajes con el sujetador adecuado y escotes con la volumetría adecuada o al menos proporcional. Es fácil en el fondo si tienes buenas amigas que te digan la verdad. En los chicos… es más sencillo acertar, pero como formamos parte de la troupe, mejor nos callamos.

En cuestión de zapatos nosotros no entramos, pero hasta el presentador, Mr. W. M. Hunt, se atrevió a hacer algún comentario concreto… Con un estilo que nos recordaba un poco al elegante vitriolo gota a gota de Jack Nicholson, estuvo entre irritante y acertado por su  atrevimiento: expresó en tono de humor cosas que más de uno de los que estábamos allí pensábamos para nuestros adentros. Bien, bien… seguro que no podríamos pagar su caché para algún evento particular.

Otra cosa es clara: la forma de expresarse de los fotógrafos es mediante sus imágenes, no mediante la palabra. Salvo la sobreactuación mencionada más adelante, hubo poco ingenio e imaginación en las dos o tres frases expresadas al recoger el premio. ¡Hombre! Hay que practicar un poco viendo grabaciones de los Oscar, evitando la parte de los españoles. Ludovic Maillard fue quizá el más articulado. Pero claro, repetimos: estamos ante fotógrafos, no actores. La excepción particular fue la de Chen Li… ver más abajo.

Cincuenta mesas de doce comensales... © Albedo Media, S.L.
Cincuenta mesas de doce comensales… © Albedo Media, S.L.
© Rafael Gutiérrez Garitano
© Rafael Gutiérrez Garitano

Durante la cena, en nuestra mesa tuvimos la enorme suerte de poder contar con la presencia del fotógrafo español Rafael Gutiérrez Garitano ganador del premio Spain National Award dentro de los SWPA.
Hablando sobre su imagen ganadora, Gutiérrez Garitano comentó: “El jóven Mohammed Salam, en primer plano, viaja regularmente en vagones de transporte de mineral de hierro a través del Sáhara mauritano, desde el centro minero de hematitas de Zouérat, al puerto comercial de Nouadhibou. El viaje es precario y agotador, pero el transporte gratuito de mercancías le proporciona a él y a sus colegas un medio de vida.

El también llamado “Sahara Express” se completó en 1963, tres años después de la independencia de Mauritania tras ser una colonia francesa, y se le considera uno de los trenes más largos del mundo. Con más de 2,5 km de longitud, el tren recorre diariamente casi 700 km desde lo más profundo del desierto hasta la costa atlántica, en un trayecto que dura cerca de 17 horas. Los siete millones y medio de toneladas de mineral de hierro que transporta cada año en más de 200 vagones de mercancías suponen casi el 50% del total de las exportaciones nacionales, por lo que es vital para la economía de Mauritania que tiene una de los PIB más bajos de África”.

Rafael Gutiérrez Garitano, junto a Patricia Arlanzón, su pareja. © Albedo Media, S.L.
Rafael Gutiérrez Garitano, junto a Patricia Arlanzón, su pareja. © Albedo Media, S.L.

Al hablar de su premio, Rafael Gutiérrez Garitano comentó: “Esta noticia no podía haber llegado en un momento más apropiado. Estaba en un bar con unos amigos cuando leí el correo electrónico que decía que era el ganador del Spain National Award. Tuve que leer el mensaje dos veces y aun así no podía creerlo. Le pedí a mi novia (a mi lado, arriba) que lo hiciese por tercera vez y, tras confirmar que no me había vuelto loco, comencé a dar saltos de alegría e invité a todos a una ronda para celebrarlo”.

¿Por qué no decir que encontrarnos –en situaciones tan memorables como estas– con personas que nos recuerdan como sus profesores nos llena de un cálido placer?

Iris d’Or

Sara Naomi Lewkowicz (U.S.A.), de 31 años, fue la ganadora de L’Iris d’Or, Fotógrafo del Año de los Sony World Photography Awards, por su trabajo «Shane and Maggie», que versa sobre la violencia doméstica. Esta obra, ya ampliamente conocida, ha sido vista con bastante polémica: a algunos evidentemente les deslumbra y a otros –como al que escribe– no tanto.

No entramos en la polémica establecida sobre si la fotógrafa debería haber intervenido o no antes las escenas de violencia en lugar de registrarlas, pero si tenemos claro que el hecho de que está establecido que el hecho de que los actores tengan conciencia de la presencia de la cámara, puede  hacer –y de hecho lo hace– que su actuación de modifique, que se tienda a teatralizar, invalidando en buena parte el documento. Se trata de algo conocido desde la Guerra de Vietnam, en la que los soldados reconocían que su comportamiento bajo la acción se veía modificado según estuviesen o no presentes las cámaras.

Hemos visto muchas fotos y hemos conocido a muchos fotógrafos y fotógrafas… sin entrar en otros juicios de valor, en nuestra opinión, la autora sobreactuó al recoger el premio. No tiene mucho sentido sentirte emocionada ante las cámaras por la sorpresa al recibirlo, pues nos consta que todos los galardonados en los WWPA presentes en la cena de gala conocían ya su selección…de la misma manera que el encargado del cañón de luz que debía seguirlos en su camino desde su mesa hasta el escenario, ya que apuntaba previa y cuidadosamente hacia la persona y mesa en cuestión, segundos ántes de que se leyese el galardón correspondiente.

<img class="size-medium wp-image-128136" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Iris-Or_01_AA-1024×683.jpg" alt="© Sara Naomi Lewkowicz, Contemporary Issues» width=»1024″ height=»683″ /> © Sara Naomi Lewkowicz, Contemporary Issues

<img class="size-medium wp-image-128137" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Iris-Or_02_AA-1024×667.jpg" alt="© » width=»1024″ height=»667″ /> © Sara Naomi Lewkowicz, Contemporary Issues

Categoría abierta

Chen Li (China), Fotógrafo del año en la Categoría Abierta, es fotógrafo aficionado desde hace más de 30 años y ganó con una fotografía muy tratada (no usamos «manipulada») que algunos de los presentes hizo comentar si la obra de Mellado había llegado a china. Indudablemente, la fotografía tenía su efecto y debió de cautivar al jurado que para decidirse en esta categoría tuvo que escoger entre 65.000 imágenes de todo el mundo.

Chen Li, inició la nota simpática y espontánea al subir al escenario con chaleco de fotógrafo y cámara colgada al hombro (no supimos ver marca y modelo, pero experimentamos un deja vu del Dr. Andreas Kauffman) y la remató al soltar su pequeño discurso de agradecimiento en chino: muy aplaudido, por cierto.

<img class="size-medium wp-image-128138" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Open-Category_01_AA-1024×680.jpg" alt="©  » width=»1024″ height=»680″ /> ©  Chen Li

Otras categorías y premios

Categorías profesionales

Amanda Harman (Reino Unido), «Still Life» («Naturaleza Muerta»)
<img class="size-medium wp-image-128139" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_01_AA-1024×728.jpg" alt="© » width=»1024″ height=»728″ /> © Amanda Harman (Reino Unido), categoría profesional «Still Life» («Naturaleza Muerta»)

<img class="size-medium wp-image-128140" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_08_AA-1024×732.jpg" alt="© » width=»1024″ height=»732″ /> © Amanda Harman (Reino Unido), categoría profesional «Still Life» («Naturaleza Muerta»)
Guy Martin (Reino Unido), categoría profesional «Current Affairs» («Actualidades»)

<img class="size-medium wp-image-128141" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_10_AA-1024×683.jpg" alt="© » width=»1024″ height=»683″ /> © Guy Martin (Reino Unido), categoría profesional «Current Affairs» («Actualidades»)
Mario Wezel (Alemania), categoría profesional «People» («Personas»)
<img class="size-medium wp-image-128142" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_12_AA-1024×682.jpg" alt="© » width=»1024″ height=»682″ /> © Mario Wezel (Alemania), categoría profesional «People» («Personas»)
<img class="size-medium wp-image-128143" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_11_AA-1024×682.jpg" alt="© » width=»1024″ height=»682″ /> © Mario Wezel (Alemania), categoría profesional «People» («Personas») 
Roei Greenberg (Israel) categoría profesional «Landscape» («Paisaje»)
<img class="size-full wp-image-128144" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_15_AA.jpg" alt="© » width=»992″ height=»794″ /> © Roei Greenberg (Israel) categoría profesional «Landscape» («Paisaje»)

<img class="size-full wp-image-128145" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_16_AA.jpg" alt="© » width=»992″ height=»794″ /> © Roei Greenberg (Israel) categoría profesional «Landscape» («Paisaje»)
Sophie Gamand (Estados Unidos), categoría profesional «Portraiture» («Retrato»)

<img class="size-medium wp-image-128146" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_13_AA-768×768.jpg" alt="© » width=»768″ height=»768″ /> © Sophie Gamand (Estados Unidos), categoría profesional «Portraiture» («Retrato»)
<img class="size-medium wp-image-128147" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_14_AA-768×768.jpg" alt="© » width=»768″ height=»768″ /> © Sophie Gamand (Estados Unidos), categoría profesional «Portraiture» («Retrato»)
Spencer Murphy (Reino Unido), categoría profesional «Campaign» («Campaña»)
<img class="size-vertical wp-image-128148" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_05_AA-600×801.jpg" alt="© » width=»600″ height=»801″ /> © Spencer Murphy (Reino Unido), categoría profesional «Campaign» («Campaña»)
Ludovic Maillard (Francia), categoría profesional «Architecture» («Arquitectura»)
<img class="size-medium wp-image-128149" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_02_AA-960×768.jpg" alt="© » width=»960″ height=»768″ /> © Ludovic Maillard (Francia), categoría profesional «Architecture» («Arquitectura»)
<img class="size-medium wp-image-128150" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_03_AA-960×768.jpg" alt="© » width=»960″ height=»768″ /> © Ludovic Maillard (Francia), categoría profesional «Architecture» («Arquitectura»)
Ricardo Teles (Brasil), categoría profesional «Travel» («Viajes»)
Ricardo Teles (Brasil), categoría profesional «Travel» («Viajes») © SWPA
<img class="size-medium wp-image-128152" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_06_AA-1024×682.jpg" alt="© » width=»1024″ height=»682″ /> © Ricardo Teles (Brasil), categoría profesional «Travel» («Viajes»)
Thomas Brummett (Estados Unidos), categoría profesional «Conceptual» («Conceptual»)
<img class="size-vertical wp-image-128153" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_09_AA-600×750.jpg" alt="© » width=»600″ height=»750″ /> © Thomas Brummett (Estados Unidos), categoría profesional «Conceptual» («Conceptual»)
Salvatore di Gregorio (Reino Unido), categoría profesional «Sport» («Deportes»)
<img class="size-medium wp-image-128154" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Pro-Categories_04_AA-1024×683.jpg" alt="© » width=»1024″ height=»683″ /> © Salvatore di Gregorio (Reino Unido), categoría profesional «Sport» («Deportes»)
Student Focus

La fotógrafa británica Scarlet Evans, que competía por el título Fotógrafo del año Student Focus en representación de su Universidad del Reino Unido, Central Saint Martins College of Art and Design, fue anunciada como la ganadora y recibió equipamiento digital de Sony para su universidad valorado en 35.000 €. El premio Student Focus es uno de los programas internacionales para estudiantes de fotografía más grande del mundo. Involucra a 230 instituciones educativas de todo el mundo y pretende dar soporte e inspirar a la futura generación de fotógrafos.

Scarlet Evans, Central Saint Martins, ganadora

<img class="size-vertical wp-image-128155" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Student-Focus_01_AA-600×900.jpg" alt="© » width=»600″ height=»900″ /> © Scarlet Evans, Central Saint Martins ©
<img class="size-vertical wp-image-128156" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Student-Focus_02_AA-600×900.jpg" alt="© » width=»600″ height=»900″ /> © Scarlet Evans, Central Saint Martins

<img class="size-vertical wp-image-128157" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/SWPA-2014_Oficial-Student-Focus_03_AA-600×900.jpg" alt="© » width=»600″ height=»900″ /> © Scarlet Evans, Central Saint Martins

Sony World Photography Awards: conclusiones
En conjunto, la idea y la ejecución de los SWPA nos parece brillante, por el esfuerzo de la organización y por la amplitud de categorías contemplada, así como por dar oportunidades específicas a profesionales y aficionados, a estudiantes, a mayores y a jóvenes. En nuestra opinión, la calidad de las imágenes seleccionadas es muy alta y la presentación, en la Somerset House, soberbia.
Hasta esta edición nos han gustado especialmente los SWPA precisamente por ser algo muy distinto al World Press Photo, evitando un claro planteamiento basado en el innecesario gore y la espectacularidad ante todo, si bien en este caso discrepamos –por eso mismo– de la elección para L’ Iris d’ Or.
Elegir para el premio más importante una obra que ha sido premiada con anterioridad en el World Press Photo, en nuestra opinión devalúa el propio L’ Iris d’ Or. ¿Entre casi 140.000 obras fotográficas no había otro corpus de obra al menos de méritos equivalentes?
Como contrapartida, aún tratando a veces temas duros, la dulce, empática mirada de Mary Ellen Mark.
Una nota casi personal: alguna que otra estudiante de BBAA de La Complutense, todavía nos echa sutilmente en cara –de nuestros tiempos de «Fotografía Básica (hace unos 23 años)– que no se les admitía en la categoría de retrato, fotos de perros, gatos y otros animales no humanos, por «monos» que fuesen… ¿acaso les da la razón ahora el jurado de los SWPA?
       

Los comentarios en esta página pueden ser moderados; en tal caso no aparecerán inmediatamente al ser enviados. Las descalificaciones personales, los comentarios inapropiados, de extensión desmesurada o con demasiados errores ortográficos podrán ser eliminados. Asimismo, en caso de errores considerados tipográficos, el editor se reserva el derecho de corregirlos antes de su publicación con el fin de mejorar la comprensión de los mismos. Recordamos a los lectores que el propósito final de este medio es informar. Para recibir soporte sobre dispositivos o problemas particulares les invitamos a contactar con el correspondiente servicio de atención al cliente.