Samsung ha presentado durante la IFA su nuevo smartwatch o reloj inteligente, el Galaxy Gear, tal como ya dejaban presagiar los rumores. Un dispositivo más que se suma a la «fiebre» de la movilidad, que se conecta con nuestros smartphones y que incluye una cámara en la propia correa. Aprovechando nuestro paso por la feria berlinesa, hemos podido realizar una breve toma de contacto y extraer nuestras primeras impresiones.

La palabra smart (inteligente) se hace cada vez más popular entre los dispositivos móviles. Después del auge de los smartphones, que incluían un sistema operativo propio que permitía realizar funciones «avanzadas» o «inteligentes» (entiéndase más allá de las funcionalidades básicas para las cuales estaba diseñado el dispositivo en cuestión), llegó el turno a las Smart Cameras de Samsung, que también incluían un sistema operativo (el Android de Google en este caso).

Ahora es el turno de los relojes inteligentes o smartwatches, con la presentación del Samsung Google Gear, un dispositivo en forma de reloj con un sistema capaz de realizar todo tipo de funcionalidades.

 
Imagen oficial del Samsung Galaxy Gear @ Samsung
Imagen oficial del Samsung Galaxy Gear @ Samsung

De hecho, las andaduras de Samsung en el mundo de los relojes avanzados empezaron ya hace muchos años, cuando presentara el Samsung SPH-WP10 en 1999, un reloj con teléfono integrado, que se hizo llamar por entonces watchphone. Diez años más tarde, en 2009, el Samsung S9110 seguiría dicha estela, aunque con una forma mucho más estilizada.

 
Ya han pasado unos cuantos años desde los primeros relojes «inteligentes» de Samsung, el SPH-WP10 (izquierda/arriba) y el S9110 (derecha/abajo) @ Samsung

Pero ahora ya no hay teléfono integrado en el reloj, sino que el Galaxy Gear se conecta a nuestro smartphone de forma inalámbrica mediante Bluetooth, la conectividad utilizada normalmente para emparejar dispositivos a corta distancia. Se trata, pues, de un accesorio que viene a complementar a nuestro smartphone, un dispositivo cada vez más omnipresente entre los consumidores.

Este concepto de reloj inteligente conectado no es, sin embargo, propio de Samsung. Durante la propia feria Sony o Qualcomm han presentado sus propios smartwatches.

 <img class="size-full wp-image-125917" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2013/09/IFA_2013_Sony_SmartWacht2_A-4.jpg" alt="El smartwatch de Sony, también presente en la IFA 2013 de Berlín @ Albedo Media S.L.» width=»550″ height=»430″ /> El smartwatch de Sony, también presente en la IFA 2013 de Berlín @ Albedo Media S.L.

Tampoco es propio de esta feria, pues ya en otras anteriores empezaron a aparecer ya otros productos similares, como el i’m watch presentado durante el pasado MWC 2013, un reloj inteligente que incluía un sistema operativo Android aligerado.

Pero esta vez es la gran multinacional coreana Samsung la que ha decidido lanzarse con algo más que una tímida apuesta. Parece pues que se abre un nuevo campo de batalla, sobre todo si nos atenemos a los rumores que hace tiempo que circulan sobre el futuro reloj inteligente de Apple, que seguramente empezarían una nueva guerra tecnológica en torno a esta clase de dispositivos.

 <img class="size-full wp-image-125918" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2013/09/IFA_2013_Samsung_Gear_A-01.jpg" alt="El smartwatch viene a ser un complemento del smartphone, con el cual se puede comunicar de forma inalámbrica @ Albedo Media S.L.» width=»472″ height=»550″ /> El smartwatch viene a ser un complemento del smartphone, con el cual se puede comunicar de forma inalámbrica @ Albedo Media S.L.

Pero la pregunta que muchos usuarios se hacen es qué pueden dar de sí realmente estos relojes inteligentes. ¿Se trata de un gadget más, de una moda pasajera, o puede llegar a cosechar el mismo éxito comercial que han tenido los smartphones?

 
Toma de contacto con el Samsung Galaxy Gear en la IFA 2013 de Berlín @ Albedo Media S.L.
Toma de contacto con el Samsung Galaxy Gear en la IFA 2013 de Berlín @ Albedo Media S.L.

En nuestra primera toma de contacto, la sensación general es buena, los acabados denotan calidad y el conjunto parece bastante robusto. Una pantalla táctil Super AMOLED de 1.63″ y 320×320 píxeles de resolución domina el frontal del smartwatch.

En su interior, nos encontramos con un procesador de un solo núcleo con una frecuencia de 800 MHz respaldados por 512 MB de memoria RAM; unas especificaciones que pueden parecer muy modestas si las comparamos con cualquier smartphone de hoy en día, pero que son parecidas a la de muchos ordenadores personales de no hace tantos años. Y todo ello con solo 74 gramos de peso.

 
Un procesador de 800 MHz con 512 MB de RAM y una pantalla Super AMOLED de 1.6
Un procesador de 800 MHz con 512 MB de RAM y una pantalla Super AMOLED de 1.6″ en apenas 74 gramos de peso @ Albedo Media S.L.

Las dimensiones, claro está, son uno de los aspectos clave del futuro éxito de este tipo de productos. Sus dimensiones son bastante comedidas (37 x 57 mm) y es bastante delgado (11 mm), lo cual es un punto a su favor respecto otros modelos más aparatosos.

Una vez conectado al smartphone (o tablet) correspondiente (vía Bluetooth), el Samsung Galaxy Gear es capaz de recibir, de forma inalámbrica, todo tipo de notificaciones, tales como avisos de mensajes, llamadas entrantes, correos electrónicos o alertas varias.

Notificaciones y aplicaciones @ Albedo Media S.L.
Notificaciones y aplicaciones @ Albedo Media S.L.

Dispone de diversas funciones como la transcripción de mensajes, la creación de entradas en el calendario o la configuración de alarmas, pero lo más interesante es que cuenta con aplicaciones de terceros, como las populares Evernote, eBay, Line o Pocket.

 
Gestión de contactos y grabación de notas  @ Albedo Media S.L.
Gestión de contactos y grabación de notas  @ Albedo Media S.L.

El smartwatch de Samsung dispone de un altavoz y dos micrófonos integrados, lo que le permite realizar llamadas de manos libres, pero también grabar notas de voz. Evidentemente, se puede acceder a los contactos almacenados en el smartphone al cual está conectado.

Es interesante hacer hincapié en que otros relojes inteligentes presentados en la feria, como el Qualcomm Toq,  no disponen ni de micrófonos ni altavoces, con lo que no se pueden pasar llamadas, simplemente recibir notificaciones. Suponemos que este aspecto puede ser un factor claramente diferenciador entre este tipo de dispositivos.

Pero las funcionalidades no se detienen aquí. Samsung ha integrado también una aplicación «podómetro» que proporciona información sobre la actividad física gracias al sensor integrado en el reloj, como las pasos realizados o la distancia aproximada recorrida.

 
Funcionalidades como el podómetro serán del agrado de muchos deportistas @ Albedo Media S.L.
Funcionalidades como el podómetro serán del agrado de muchos deportistas @ Albedo Media S.L.

Aunque seguramente sea la función de lector de audio (compatible con el formato .m4a con codec AAC) la que sea una de las más utilizadas, como lo ha sido también en otros dispositivos inteligentes.

 
Deportistas o no, está claro que como lector de audio puede ganar adeptos  @ Albedo Media S.L.
Deportistas o no, está claro que como lector de audio puede ganar adeptos  @ Albedo Media S.L.

Para liberar al usuario de interaccionar físicamente con la pantalla táctil del reloj, Samsung ha incluido su sistema de control por voz S-Voice, para poder, entre otras funcionalidades, responder a una llamada sin tener que utilizar las manos.

 El sistema de control por voz «S-Voice» @ Albedo Media S.L.

Un total de 4 GB de memoria interna permiten al Galaxy Gear de Samsung almacenar todo tipo de archivos multimedia, y por supuesto, las fotos capturas con el propio reloj.

Funcionalidades multimedia @ Albedo Media S.L.
Funcionalidades multimedia @ Albedo Media S.L.

Y es que, efectivamente, el Galaxy Gear dispone de su propio módulo de cámara integrada. La cámara dispone de un sensor BSI de 1.9 Mpx. y con capacidades de autoenfoque.

Evidentemente, no falta la funcionalidad de cámara con sus diferentes opciones  @ Albedo Media S.L.
Evidentemente, no falta la funcionalidad de cámara con sus diferentes opciones  @ Albedo Media S.L.

En cuanto a la calidad de la misma, según nuestras primeras pruebas con ella, nos ha resultado suficientemente digna.

Con una pantalla tan pequeña se agradece poder realizar un «zoom» en la imagen recién capturada con la cámara integrada en el reloj  @ Albedo Media S.L.

El Galaxy Gear también es capaz de grabar y reproducir vídeo HD 720p (1280 x 720 píxeles), en formato MP4 (codec H264), aunque limitado a un máximo de 10 segundos, tal y como se puede apreciar en las imágenes de más abajo.

 Se incluye también la posibilidad de grabar vídeos, aunque limitados a 10 segundos  @ Albedo Media S.L.
 Se incluye también la posibilidad de grabar vídeos, aunque limitados a 10 segundos  @ Albedo Media S.L.

En cuanto al emplazamiento de la cámara, Samsung se las ha ingeniado para buscar un sitio que no entorpeciera o abultara más el frontal de su smartwatch, y ha decidido integrarla en la propia correa del dispositivo.

 
Buscar un sitio adecuado para el emplazamiento de la cámara no debe haber sido tarea fácil @ Albedo Media S.L.
Buscar un sitio adecuado para el emplazamiento de la cámara no debe haber sido tarea fácil @ Albedo Media S.L.

El sistema de anclaje es cuanto menos peculiar, y al parecer se ha hecho más hincapié en el aspecto estético que en el propio de su usabilidad o ergonomía.

 
Sistema de anclaje un tanto peculiar @ Albedo Media S.L.
Sistema de anclaje un tanto peculiar @ Albedo Media S.L.
 
Detalle del cable de conexión @ Albedo Media S.L.
Detalle del cable de conexión @ Albedo Media S.L.

Y como dicen los anglosajones, last but not least… también da la hora, una funcionalidad que, aunque no sea precisamente la más original, no por ello deja de tener su importancia…

Y sí, también da la hora... @ Albedo Media S.L.
Y sí, también da la hora… @ Albedo Media S.L.

El Samsung Galaxy Gear es actualmente compatible solamente con smartphones y dispositivos Samsung Galaxy con Android 4.3 o superior, y se lanzará, según fuentes oficiales, a finales del mes de septiembre, y elllo estando disponible en diferentes colores, con el objetivo, suponemos, de atraer al público más joven.

El reloj inteligente de Samsung estará disponible a finales de mes en diferentes colores @ Albedo Media S.L.
El reloj inteligente de Samsung estará disponible a finales de mes en diferentes colores @ Albedo Media S.L.

En resumen, un dispositivo interesante, aunque a nuestro entender aún no suficientemente maduro ni rompedor. Será difícil convencer a los usuarios para adquirir un nuevo dispositivo «complementario» que si bien puede llegar a facilitar ciertas tareas, también trae consigo todos los problemas de los dispositivos electrónicos actuales: un nuevo cargador y otro «aparato» más que debe cargarse cada día… curiosamente, el aspecto de la autonomía ha pasado bastante desapercibido.

Más información detallada sobre el Galaxy Gear en la página oficial de Samsung.

       

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