Esta edición del MWC 2013 no está destacando por la presentación de grandes novedades en cuanto a productos móviles, razón de ser de la feria mundial de la telefonía móvil que se está celebrando estos tipos en Barcelona, y tampoco son las novedades en relación al mundo de la fotografía la excepción. Aún así, hemos podido conversar con los representantes de Pentax Ricoh desplazados a la ciudad condal para la ocasión y preguntarles sobre el futuro de la firma así como sobre su original cámara «esférica» de 360º.

No descubrimos nada nuevo al afirmar el difícil momento que la firma Pentax Ricoh Imaging está atravesando en la actualidad, sobre todo en el continente europeo. Dentro del segmento DSLR, el nivel de la marca goza de buena reputación, pero sus nuevas líneas de productos destinadas a afianzarse dentro del mundo CSC -Pentax Q y Pentax K01- no han cosechado el resultado esperado. Es cierto que la compañía se destaca por la originalidad de sus soluciones -pensamos, por ejemplo, en los modelos modulares GXR de Ricoh-, pero parece que sólo interesan al mercado japonés. Misma conclusión podemos extraer de la reciente Pentax MX-1, que si bien también destaca por sus características «originales» -el desgaste personalizado del latón con la que está construida-, ciertamente no parece disponer de los atributos necesarios para hacer frente a la dura competencia que el resto de fabricantes impone.

 

El curioso y original artefacto de Ricoh permite capturar imágenes «esféricas» de 360º © DSLRMagazine

Y sin embargo, Pentax Ricoh sigue proponiendo nuevos productos que se escapan de lo que podemos encontrar en otras casas, como ocurre con la cámara artefacto de 360º que ya tuvimos ocasión de ver durante la pasada CP+ de Yokohama (ver Novedades de Pentax Ricoh en CP+). Esta vez pensamos que no sólo se trata de proponer algo «original» sino también algo diferente en el sentido que puede abrir nuevas vías que explotar.

A través de una aplicación que se descarga directamente en el teléfono móvil, es posible navegar a través de la imagen capturada © DSLRMagazine
A través de una aplicación que se descarga directamente en el teléfono móvil, es posible navegar a través de la imagen capturada © DSLRMagazine

El artefacto -si podemos llamarlo así-, aún no dispone de nombre oficial, y de momento solo existe una maqueta del producto. Se trata de una dispositivo formado por dos objetivos de tipo ojo de pez cada uno de los cuales cubre 180º, con lo que la suma de ambos proporciona una fotografía «esférica» de 360º que cubre todo el espacio visible.

De momento sólo funciona con imágenes estáticas, aunque al preguntar a los responsables de Ricoh por la posibilidad de incluir vídeo, afirman que está planeado para futuras versiones...  © DSLRMagazine
De momento sólo funciona con imágenes estáticas, aunque al preguntar a los responsables de Ricoh por la posibilidad de incluir vídeo, afirman que está planeado para futuras versiones…  © DSLRMagazine

Después de entablar una interesante conversación con Takaharu Asahina y Eiko Nakamoto -por parte de Ricoh- y con Kimio Noguchi -por la parte de Pentax-, aprendemos que están realmente entusiasmados con este producto, e insisten en que se trata sólo del principio; la unión de Pentax y Ricoh ha alimentado sinergias positivas, y podemos esperar nuevos productos en torno a esta nueva filosofía: «Pentax y Ricoh están trabajando ahora juntos desarrollando nuevas tecnologías y nuevos productos» afirman.

Ciertamente, el producto es bastante curioso, y hace pensar en el tipo de situaciones en las cuales este tipo de dispositivos tendría cabida, como la instalación en techos de edificios para obtener imágenes impactantes. Insisten en el aspecto «social» que el producto conlleva, al poder capturar en una sola imagen todos los integrantes de un espacio.

En el estand de Pentax Ricoh, algunos curiosos se acercan a contemplar la todavía maqueta de la «Ricoh 360º» -así la hemos bautizado a falta de un nombre oficial-; nos confirman que el producto final saldrá al mercado a lo largo de este año © DSLRMagazine

Entrando un poco más en el detalle técnico del «artefacto», nos hacen saber que la dificultad mayor radica en el hardware, y sobre todo en la parte óptica más específicamente. Conseguir estas imágenes de 360º a partir de dos objetivos ojo de pez no es trivial, según nos informan. Cada objetivo dispone de su propio sensor que capta una mitad de la imagen final, que se obtiene mediante un procesador que combina ambas capturas. Dicha imagen es transferida inalámbricamente mediante una conexión WiFi a un dispositivo compatible, en el cual se instala un programa que es capaz de interpretar la imagen y navegar a través de ella. Amablemente, nos repiten un par de veces las demostraciones de dicho programa -actualmente disponible solo para ordenadores y para iOS pero nos aseguran que ya están trabajando en una versión Android-. Sospechamos que dicha insistencia en el software es debido a que está bastante más acabado que el hardware, pues aún quedan bastantes decisiones técnicas por tomar respecto al producto final que, nos aseguran, será más pequeño que el prototipo mostrado. «Su lanzamiento está previsto para este año», pero cuando pedimos un poco más de precisión, solo nos muestran su deseo de que cuanto antes mejor. Deberemos esperar aún, por tanto, antes de ver el producto definitivo…

Según comentan los representantes de la firma, los ingenieros de Pentax y Ricoh trabajan juntos para sacar al mercado nuevos productos y tecnologías innovadoras... de momento, hemos de conformarnos con las demostraciones a falta de productos finales © DSLRMagazine
Según comentan los representantes de la firma, los ingenieros de Pentax y Ricoh trabajan juntos para sacar al mercado nuevos productos y tecnologías innovadoras… de momento, hemos de conformarnos con las demostraciones a falta de productos finales © DSLRMagazine
       

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