Panasonic LF1 – Prueba y Reflexiones


Con los cada vez más omnipresentes smartphones pisando los talones a las cámaras compactas digitales, los fabricantes de este disputado segmento no lo tienen fácil para encontrar soluciones con las que atraer al público. Panasonic ha decidido incluir un visor electrónico dentro de su nueva pequeña compacta LF1 sin alterar sus líneas estilizadas. ¿Pero se trata de una decisión acertada o de un simple experimento de marketing?

Panasonic LF1: el visor incorporado

La incorporación de un visor electrónico o EVF (Electronic ViewFinder) es seguramente el aspecto más destacable de la Panasonic LF1. Normalmente reservado a cámaras de mayor tamaño, la adopción de un visor permite prescindir del uso de la pantalla trasera como único modo de composición y obtener así una experiencia «fotográfica» más parecida a las CSC o DSLR.

Panasonic LF1, una pequeña y estilizada compacta con visor electrónico integrado @ Albedo Media S.L.
Panasonic LF1, una pequeña y estilizada compacta con visor electrónico integrado @ Albedo Media S.L.

Panasonic LF1: sensor de 1/1.7″ de 12 Mpx.

Con visor o sin visor, tampoco todas las compactas son iguales. Panasonic ha decidido dotar a su pequeña compacta de un sensor razonablemente grande, un CMOS de tipo 1/1.7″, el mismo tamaño que la compacta más reputada de la compañía japonesa, la Panasonic LX7, superior al sensor de tipo 1/2.3″ que equipa, por ejemplo, la Panasonic TZ40.

Si analizamos la imagen comparativa de tamaños de sensores que Panasonic publica en su web oficial global en inglés, podemos comprobar el especial hincapié que realizar la firma para explicar este «generoso» tamaño de sensor. Es interesante observar que Panasonic ha decidido también añadir a esta comparativa el tamaño medio de un sensor que equipa los smartphones de hoy en día, lo que nos indica claramente cual es el segmento de competencia de las cámaras compactas actuales.

Comparación de tamaño de sensores de imagen
Comparación de tamaño de sensores de imagen
© Panasonic
Nota: el Standard Compact Digital Camera hace referencia a un sensor de tipo 1/2.3″

Sin embargo, en esta comparativa Panasonic se muestra quizá demasiado generosa, y olvida expresamente comentar que compactas de tamaño parecido al de la LF1 pero con sensores de dimensiones bastante mayores, como es el caso de la Sony RX100 con su captor de 1″. En la siguiente comparativa, más ajustada a la realidad, se muestran diferentes tamaños de sensores a escala real (para una resolución típica de 72 ppp).

Comparación de tamaño de sensores de imagen a escala real (para 72 ppm)
Comparación de tamaño de sensores de imagen a escala real (para 72 ppm)
 @ Albedo Media S.L.

Es necesario recordar que los fabricantes de cámaras fotográficas digitales, y en especial los de cámaras compactas –debido al menor tamaño de los sensores que equipan, tamaño que por otro lado juega un papel fundamente en la calidad de imagen final– suelen ser confusos a la hora de proporcionar una información clara al respecto. De hecho, es infrecuente dar el tamaño exacto del sensor que equipan y es bastante más común utilizar fracciones de pulgada (1/2,3″, 1/1.7″, …) de modo que al usuario final le resulte menos evidente el tamaño real de la superficie fotosensible real, que en el caso que nos ocupa, es de aproximadamente 7,5 x 5,6 mm.

Toma de prueba
Toma de prueba

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@ Albedo Media S.L.

De forma acertada, y ateniéndonos a lo expuesto anteriormente, Panasonic no ha decidido elevar de forma exagerada el número de fotodiodos del sensor, una tendencia en este tipo de compactas que sufren en exceso de las exigencias comerciales en detrimento de las prestaciones. La Panasonic LF1 se contenta con una resolución de 12 megapíxeles, inferior, por ejemplo, a los desmesurados 18 megapíxeles de la TZ40, con lo que consigue un equilibrio más ajustada entre tamaño y resolución. No obstante, no nos parece tan acertado aumentar en un 20 % la resolución respecto la LX7 (de 10 megapíxeles), con la que comparte tamaño de sensor, lo que redunda en un peor comportamiento en las altas sensibilidades.

Panasonic LF1: rango de sensibilidades

La Panasonic LF1 ofrece una rango nativo de sensibilidades de ISO 80-6400, y es capaz de llegar a los 12800 en modo forzado, unos valores que se nos antojan un tanto optimistas a tenor de los resultados obtenidos. No obstante, la compacta de Panasonic tiene un gran punto a favor, y es la capacidad de grabar las imágenes en formato RAW no comprimido, con lo que se podrá recurrir a un post procesado más eficiente en cuanto a eliminación del ruido se refiere.

Dependiendo de la toma, podemos estirar hasta un ajuste ISO 3200 con resultados «aceptables».
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Sin embargo, a  ISO 12.800, valor máximo de la LF1, la degradación es evidente incluso sin ampliar al 100%, lo que indica que se trata de un valor desproporcionado teniendo en cuenta el tamaño del sensor
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Panasonic LF1: objetivo 28-200 mm equiv. f/2,0-5,9 estabilizado

La Panasonic LF1 incorpora un objetivo zoom de 7,1 aumentos Leica DC Vario-Summicron f /6 – 42,8 mm, lo que resulta en unas distancias focales de 28 a 200 mm en 35mm equivalentes. En cuanto a las valores de apertura máxima del diafragma, estos se sitúan entre el luminoso f/2,0 en el extremo «angular» hasta el menos interesante de f/5,9 en el extremo «tele».

La Panasonic LF1 equipa un objetivo Leica DC Vario-Summicron 28-200 mm (equivalentes) f/2,0-5,9  @ Albedo Media S.L.

Este recorrido se sitúa a medio camino entre los ofrecidos por la Panasonic LX7 (24-90 mm equiv. f/1,4-2,3) y la TZ40 (24-480 mm equiv. f/3,3-6,4). Mientras que la primera busca optimizar la luminosidad en perjuicio de su recorrido focal, la segunda intenta ofrecer un zoom con una ingente cantidad de aumentos ópticos y olvidarse, por supuesto, de las aperturas máximas favorables. La Panasonic LF1, en cambio, parece buscar un compromiso intermedio.

Toma realizada con el extremo «angular» de la Panasonic LF1 (28 mm equivalentes); hubiésemos preferido disponer de un objetivo aun más angular, como el de la Panasonic LX7 (24 mm)
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Tal como se insiste en la web oficial, la máxima apertura f/2,0 del objetivo permite realizar tomas con un «look profesional», gracias a la capacidad de desenfoque que se puede llegar a conseguir merced a la poca profundidad de campo inherente a esta abertura. Sin estar completamente en desacuerdo con esta afirmación, es necesario puntualizar que una apertura de f/2,0 para el tamaño de sensor de la Panasonic LF1 equivale, en términos de profundidad de campo, a algo más de f/9 en formato «double frame» 24×36 mm, que se suele considerar una abertura intermedia. Por otro lado, las tomas realizadas a f/2,0 no presentan los mejores resultados en cuanto a calidad de imagen se refiere; será recomendable cerrar un punto o dos para poder obtener imágenes más nítidas.

Toma realizada a la apertura máxima f/2,0 e ISO 80 (valor mínimo); podemos observar cierta falta de nitidez y definición, además de aberraciones cromáticas, en los bordes de la imagen
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Toma realizada con
Toma realizada con
abertura de diafragma intermedia (f/4,5) e ISO 80 (valor mínimo); una calidad de imagen acorde a las expectativas.
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Otro punto a tener en cuenta es que la apertura máxima decae a f/5,9 en el extremo «tele», lo que reserva dicho tipos de toma a condiciones de luz satisfactorias, so pena de incrementar el ajuste ISO por encima de los valores recomendables. Una vez más, quizá hubiera sido una opción más sensata al de ofrecer un zoom con menos recorrido pero más luminoso.

<img class="size-medium wp-image-125480" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2013/07/Panasonic-LF1_Pruebas_03_AAA-1024×768.jpg" alt="Toma realizada con en el extremo «tele» (200 mm equiv.); la apertura máxima es entonces de solo f/5,9    » width=»1024″ height=»768″ /> Toma realizada con en el extremo «tele» (200 mm equiv.); la apertura máxima es entonces de solo f/5,9       
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El objetivo incorpora el último sistema de estabilización óptico propio de la firma Panasonic, el Power O.I.S., cuanto más necesario a medida que nos acercamos a los 200 mm del extremo «tele». Otra interesante función ofrecida por la Panasonic LF1 es la posibilidad de realizar tomas «macro» con una distancia mínima de solo 3 cm.

Modo «macro» hasta 3 cm y en formato panorámico 16:9
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Panasonic LF1: ergonomía

Teniendo en cuenta las prestaciones ofrecidas, la Panasonic LF1 es razonablemente compacta, el l tamaño justo para guardarla en el bolsillo. Y además de ser pequeña –apenas 28 mm de espesor– y ligera –192 gramos de peso con batería incluida–, transmite robustez gracias a su refinado acabado metálico. 

Elegante y sencilla, la Panasonic LF1 transmite una construcción de calidad; el aro de funciones integrado en el objetivo es un acierto, aunque no se trata de una idea original de Panasonic @ Albedo Media S.L.

El aro de funciones incluido en torno al objetivo, una idea ya vista en otras marcas, es un gran acierto, pues permite facilitar mucho el manejo de la cámara –como modificar los valores de abertura u obturación dependiendo del modo de exposición elegido–, algo a tener muy en cuenta en una cámara de tan pequeñas dimensiones. Y es que somos de la opinión que las buenas ideas hay que exportarlas. Por otro lado, si hubiéramos mejorado el botón de encendido de la Panasonic LF1, poco práctico y que a veces dificulta la puesta en marcha de forma rápida de la cámara.

Aunque no incluye ningún tipo de empuñadura para facilitar el agarre, la Panasonic LF1 es suficientemente ligera para no echarla en falta la mayoría de las veces @ Albedo Media S.L.

Si bien algunos usuarios puedan achacar la ausencia de todo tipo de empuñadura –los puristas del diseño dirían que hubiera «roto» la simplicidad del frontal–, durante su manejo no lo hemos echado en falta en exceso, seguramente debido a la ligereza de la cámara.

Panasonic LF1: visor EVF

El visor electrónico, aspecto característico de la Panasonic LF1, no está, sin embargo, a la altura de las circunstancias. Según las especificaciones, se trata de un visor de 202 kpx de resolución, pero no se detalla ninguna información más al respecto de la tasa de refresco o la tecnología utilizada. Nuestra experiencia no fue precisamente positiva en este aspecto. De calidad muy mejorable, su utilización en condiciones reales es más bien esporádica, debido a su pequeño tamaño, que dificulta enormemente la composición de las tomas.

La implementación del visor electrónico en la Panasonic LF1 deja mucho que desear; todo lo contrario que para la excelente pantalla LCD trasera, de la que haremos uso la mayoría de la veces @ Albedo Media S.L.

Afortunadamente, la Panasonic LF1 incorpora una pantalla LCD –con una resolución de 920 kpx–, de buena factura que suplirá las deficiencias del visor EVF.

El uso del EVF se restringirá seguramente a situaciones con condiciones de  mucha luz ambientes como en exteriores
El uso del EVF se restringirá seguramente a situaciones con condiciones de  mucha luz ambientes como en exteriores

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@ Albedo Media S.L.

Panasonic LF1: vídeo Full HD y AF

En cuanto a la grabación de vídeo, la LF1 es capaz de gestionar resoluciones de hasta 1920×1080 píxeles (Full HD) hasta 60 fps (frames per second). Comentar que, en este caso y debido al recorte que se realiza sobre el sensor –la superficie sensible utilizada durante la grabación de vídeo es menor que la utilizada para la toma de imágenes estáticas– el objetivo se convierte en un 31-220 mm equivalentes.

El enfoque, como viene siendo común en las últimas cámaras de Panasonic, es bastante rápido, así como lo es también la puesta en marcha y, en general, el manejo de la cámara. Como excepción a este veloz comportamiento, podríamos citar la relativamente lenta velocidad de grabación de las imágenes cuando se opta por la opción RAW más JPEG.

No podíamos cerrar las tomas de prueba sin los ya clásicos e «indispensables» filtros artísticos
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Panasonic LF1: conectividad WiFi + NFC

Como viene siendo habitual en las últimas cámaras «conectadas» de Panasonic, la Panasonic LF1 incorpora las conexiones WiFi + NFC, con las que es posible controlar la cámara de forma remota desde otro dispositivo compatible mediante la aplicación Panasonic Image App prevista a su efecto.

La Panasonic LF1, como las más reciente cámaras de la compañía, incorpora un chip NFC en uno de sus laterales, mediante el cual podremos conectarnos con otros dispositivos móviles (smartphone, tablet, …) simplemente con acercarlo  @ Albedo Media S.L.

La conexión se inicia por NFC para después utilizar el protocolo WiFi para la transmisión de la información entre la cámara y el dispositivo conectado @ Albedo Media S.L.

Una vez ambos dispositivos conectados, la app de Panasonic es bastante completa y permite controlar y configurar todo tipo de funciones, como el tamaño de la imagen, el aspecto, la calidad de grabación en vídeo, pero también los valores de exposición de la toma e incluso mover el zoom motorizado de la cámara para ajustarlo a la distancia focal deseada.

Panasonic Image App: ajustes generales de las tomas @ Albedo Media S.L.
Panasonic Image App: ajustes generales de las tomas @ Albedo Media S.L.

   
Panasonic Image App:  ajustes de exposición de la toma y control motorizado del zoom
Panasonic Image App:  ajustes de exposición de la toma y control motorizado del zoom
@ Albedo Media S.L.

A diferencia de las pruebas de NFC que nuestros compañeros de CSC Magazine realizaron con la Panasonic GF6, primera cámara compacta de sistema provista de este sistema, las conexiones con la Panasonic LF1 se realizaron de forma satisfactoria la mayoría de la veces. Un punto a favor de Panasonic que parece madurar su firmware.

Las conexiones NFC + WiFi entre cámara y dispositivo móvil (un smartphone  equipado con Android en nuestro caso) se realizaron de forma exitosa en la mayoría de las ocasiones  @ Albedo Media S.L.

La Panasonic LF1 está sin embargo desprovista de GPS, pero se podrá hacer uso de por ejemplo un smartphone conectado para recibir los datos de geolocalización e incluirlos en los metadatos de la imagen correspondiente.

Panasonic LF1: conclusiones

Con un precio oficial de 429€, justo por debajo de la LX7, la segunda compacta más cara de Panasonic –si excluimos la FZ200 de tipo «bridge»– y por encima de la TZ40 que ya mencionábamos al principio de nuestro artículo, la Panasonic LF1 no es una compacta barata. Si bien dispone de una lista de especificaciones sugerente, la insatisfactoria implementación del visor electrónico, uno de sus principales puntos de reclamo, hace difícil justificar su relativamente alto precio.

Ciertamente, por un precio ligeramente superior, la Panasonic LX7 ofrece una mayor calidad de imagen, un objetivo bastante más luminoso y un mejor agarre o «grip». No obstante, la Panasonic LF1 puede considerarse un buen compromiso si se necesita un zoom más largo y algo más de compactibilidad que la LX7, o bien la conectividad WiFi + NFC sea indispensable. La TZ40, no mucho más barata, solo será una opción en caso de poder prescindir del formato de grabación RAW.

Toma de prueba
Toma de prueba
a la focal más larga (200 mm equiv.)
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Más allá de la propia Panasonic, quizá la Sony RX100 (1) sea la principal alternativa a la LF1. Con un peso y volumen no muy superiores, ofrece un sensor de 1″ de considerablemente mayores dimensiones, todo ello con un zoom de luminosidad equivalente (aunque de menor recorrido, eso sí) y, por supuesto, sin EVF incorporado aunque, como comentábamos más arriba, su uso práctico en la LF1 es realmente limitado. Quizá una futurible LF2, con un visor electrónico más acorde a las expectativas de un usuario dispuesto a desembolsar más de 400 euros por una compacta, sea la respuesta adecuada.

s información en la web oficial.


(1) Su nueva sustituta, la Sony RX100II, es más cara y ligeramente más pesada que su predecesora, motivo por el cual consideramos más justo considerar la primera versión de la RX100 como alternativa a la Panasonic LF1.

       

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