Samsung Galaxy NX – Conectividad y Aplicaciones

La Samsung Galaxy NX destaca principalmente por la adopción de Android para su manejo y control. Conocidas son, gracias al éxito cosechado en el mundo de los dispositivos móviles, sus capacidades de personalización y expansión de funcionalidades mediante la instalación de aplicaciones, así como su conectividad innata. Si bien esto ha funcionado en los smartphones y tablets, ¿cuál es el resultado cuando se integra con una cámara como esta?  

En la primera entrega, pudimos extrapolar el concepto que se esconde detrás de la que es la primera CSC del mercado en incorporar el sistema operativo móvil de Google: intentar ofrecer las funcionalidades de Android en una cámara de objetivos intercambiables con ciertas pretensiones «avanzadas» en cuando a sus características fotográficas.

La Samsung Galaxy NX es una cámara con unas especificaciones respetables, pero que se percibe como demasiado cara en cuanto a sus características puramente «fotográficas»; la razón del sobreprecio hay que buscarla en la incorporación de Android… Pero, ¿justifica realmente el sobreprecio? @ Albedo Media S.L.

Y tal como vimos en la segunda entrega, nuestra toma de contacto después de varias semanas de uso nos revelaba que la Galaxy NX era capaz de ofrecer una buena calidad de imagen a la par a con las demás cámaras de la serie NX, además de ofrecer una hoja de especificaciones más que aceptable. El problema es que el precio de la Galaxy NX – aprox. 1500 Euros – la sitúa en competencia directa con cámaras más «profesionales» fotográficamente hablando; la única razón de justificar dicho sobreprecio es justamente la inclusión del sistema Android. Sin embargo, ¿es el beneficio obtenido suficiente?

Pantalla de inicio clásica del sistema operativo Android en la Galaxy NX, como si de un smartphone cualquiera se tratara @ Albedo Media S.L.

Aplicaciones y funcionalidades

En su momento, ya pudimos ver el potencial de un sistema operativo como Android cuando Samsung presentó en el mercado su compacta Galaxy Camera, en cuyo artículo al respecto explorábamos los nuevos horizontes que se abrían mediante la personalización del sistema.

Aplicaciones de base instaladas por defecto en la Galaxy NX @ Albedo Media S.L.
Aplicaciones de base instaladas por defecto en la Galaxy NX @ Albedo Media S.L.

La Galaxy NX incluye una nueva versión de Android Jelly Bean – 4.2 contra 4.1 en la Galaxy Camera – pero incluye además nuevas funcionalidades sociales tal como las Photo Suggest o Story Album, enfocadas a compartir contenido e interrelacionarse con el entorno, funcionalidades cada vez más solicitadas por usuarios asiduos a smartphones y demás dispositivos conectados. Todas estas aplicaciones «fotográficas» Samsung las ha agrupado en lo que denomina Camera Studio, donde poder personalizar dichas funcionalidades mediante la instalación de nuevos widgets.

 
Las apps de tipo fotográfico se reúnen en lo que Samsung ha llamado «Camera Studio»; una de ellas es «Photo Suggest«, cuyo objetivo es mostrar fotografías «tipo» en función de la ubicación actual  @ Albedo Media S.L.
 
Imágenes de prueba tomadas con la Galaxy NX para crear un Story Album @ Albedo Media S.L.
Imágenes de prueba tomadas con la Galaxy NX para crear un Story Album @ Albedo Media S.L.

  
Creando un álbum de fotos en la Galaxy NX @ Albedo Media S.L.
Creando un álbum de fotos en la Galaxy NX @ Albedo Media S.L.

Evidentemente, una de las grandes ventajas que ofrecen los sistemas operativos móviles – y en nuestro caso particular, el Android de Google – es la posibilidad de instalar nuevas apps a partir de la tienda online dedicada para tal fin, como lo haríamos desde cualquier smartphone o tablet. Pero no sólo disponemos de la clásica Google Play – la tienda propia de Google – si no que Samsung dispone también de su propia sección de aplicaciones. Podemos, por ejemplo, instalar un app para realizar time-lapses o una app para el retoque avanzado de vídeo. 

   
Instalando nueva aplicaciones @ Albedo Media S.L.
Instalando nueva aplicaciones @ Albedo Media S.L.

Conectividad

Al igual que su homóloga compacta, la Samsung Galaxy Camera, está claro que uno de los puntos fuertes de la Galaxy NX es la conectividad. En este caso, incluye los sistemas inalámbricos WiFi y Bluetooth, pero también conectividad 3G/4G-LTE, gracias a la incorporación de un chipset MDM9215, la tercera generación de módems Gobi de Qualcom para LTE. Además incluye también el sistema de geolocalización GPS para obtener la ubicación física de la cámara y poder así incluirla en los datos de la captura, pero también para ser utilizada en muchas de las aplicaciones que hoy en día hacen uso de la posición. Sin embargo, no encontramos por ningún lado el protocolo de conexión para campo cercano NFC, que sí estaba disponible en otras CSC de Samsung como la NX300.

Sistemas de conectividad de la Galaxy NX: WiFi, Bluetooth y conexión mediante red móvil @ Albedo Media S.L.
Sistemas de conectividad de la Galaxy NX: WiFi, Bluetooth y conexión mediante red móvil @ Albedo Media S.L.

Ciertamente, y en particular en nuestro país, depender exclusivamente de una red WiFi limita bastante las posibilidades de conexión de nuestra cámara. Sin embargo, con la Galaxy NX, mediante la instalación de la microSIM correspondiente, podemos optar por una conexión «casi» permanente 3G/4G  – dependerá evidentemente de la cobertura de cada zona –. En nuestro caso, gracias a una cobertura 4G, pudimos disponer de una velocidad de conexión muy satisfactoria. En los momentos que sólo disponíamos de cobertura 3G, las tasas de transferencia eran menores, pero suficientes la mayoría de las veces.

Subiendo las fotos directamente a popular sistema de almacenamiento en la nube Dropbox, sin pasar por el ordenador; también es posible configurar la aplicación para que las fotos se suban de forma automática @ Albedo Media S.L.

Si bien hace solo un par de años disponer de una tarifa de datos con una cuota interesante era más bien complicado, hoy su uso se ha democratizado bastante, e incluso algunos operadores ofrecen copias de SIM gratuitas – o por un precio reducido – asociados a nuestra tarifa principal, con lo que hacer uso de la conexión celular en la Galaxy NX ya no es ninguna quimera.

Las extensas posibilidades de conexión de la Galaxy NX nos permitirán compartir y/o transferir nuestro contenido de forma inalámbrica y remota utilizando las aplicaciones que más nos convengan en cada caso

Otro de los puntos interesantes de la Galaxy NX es la posibilidad de conectarse de forma inalámbrica con cualquier ordenador y de forma relativamente sencilla mediante el protocolo WiFi. De hecho, Samsung propone hacerlo mediante la instalación de la aplicación Kies Air, que permite acceder al contenido de la cámara desde el navegador web del ordenador siempre que ambos dispositivos estén conectados a la misma red WiFi.

 
Kies Air en Galaxy NX @ Albedo Media S.L.
Kies Air en Galaxy NX @ Albedo Media S.L.
KiesAir en el navegador web del ordenador [Click encima para ampliar] @ Albedo Media S.L.
KiesAir en el navegador web del ordenador [Click encima para ampliar] @ Albedo Media S.L.

Sin embargo, también es posible hacer uso de otras aplicaciones de Android, como AirDroid, para conectar cámara y ordenador desde puntos más remotos – no necesitan, en este caso, compartir la misma red WiFi, sino disponer simplemente de una conexión a Internet desde cualquier lugar –.

 
AirDroid en Galaxy NX @ Albedo Media S.L.
AirDroid en Galaxy NX @ Albedo Media S.L.

AirDroid en el navegador web del ordenador @ Albedo Media S.L.
AirDroid en el navegador web del ordenador @ Albedo Media S.L.

Samsung dispone, de hecho, de bastantes aplicaciones para dispositivos móviles con las que extender nuestras capacidades de conexión inalámbrica. En cierto modo, la firma coreana busca que todos sus dispositivos «conectados» – Smart Cameras, smartphones, tablets, Smart TVs – compartan un «universo» común, al estilo Apple con su sistema iCloud.

Algunas de las distintas Samsung apps para funcionalidades de conectividad; en el caso de la aplicación de visor remoto, existen nada menos que tres diferentes, lo cual complica a veces saber cual debemos utilizar @ Albedo Media S.L.

Aunque en este último aspecto, hay que reconocer que Samsung debe aún realizar un esfuerzo de simplificación, pues muchas veces el hecho de disponer de demasiadas opciones complica el uso diario de las mismas.

Control remoto

Otra funcionalidad que encontramos también últimamente en otras cámaras, es la posibilidad de establecer una conexión remota en tiempo real con un dispositivo móvil para que controlar desde este último la cámara. Primero es necesario instalar la aplicación de Remote Viewfinder  o visor remoto en el dispositivo móvil en cuestión.

 
La aplicación «RemoteViewfinderGC» es la única de las disponibles en la store que nos ha funcionado correctamente @ Albedo Media S.L.

Acto seguido, la cámara genera una red WiFi (hotspot) que el móvil detecta y a la que después de unos segundos, se conecta. A partir de ahí, podemos «ver» desde el dispositivo móvil lo que vería la cámara, y realizar capturas que de otro modo serían más complicada o incluso imposibles.

   <img class="size-vertical wp-image-126343" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2013/10/Samsung-GalaxyNX_Captura-iPhone_07-600×1065.jpg" alt="Control remoto de la cámara mediante la instalación de la aplicación correspondiente en el smartphone » width=»600″ height=»1065″ /> Control remoto de la cámara mediante la instalación de la aplicación correspondiente en el smartphone @ Albedo Media S.L.

También es posible cambiar ciertos parámetros, como la abertura de diagrama, el tiempo de obturación o incluso conectar el timer. Una vez capturada la imagen, podemos optar por guardarla sólo en la cámara – recordemos que la Galaxy NX dispone de 16 GB de memoria interna, ampliables con tarjetas microSD de hasta 64 GB – o bien en la cámara y el dispositivo móvil conjuntamente.

 

 
Funcionalidades para el control remoto de la cámara @ Albedo Media S.L.
Funcionalidades para el control remoto de la cámara @ Albedo Media S.L.

Si bien en general funciona bastante bien cuando los dispositivos están conectados, el proceso de conexión en sí da a lugar a fallos en ocasiones, y es más lento de lo que se podría esperar.

Manejo e interfaz

La interfaz de usuario de la Galaxy NX no responde a una interfaz convencional. El hecho de no disponer prácticamente de botones y demás controles físicos, hace que el usuario deba pasar la mayoría de las veces por la pantalla táctil para realizar las funciones más habituales.


Selección
Selección
de los parámetros de captura @ Albedo Media S.L.

Podemos apreciar ciertas mejoras respecto modelos anteriores de la firma coreana basados también en Android, pero no obstante, el acceso a determinada funciones no es tan cómodo como cuando se usa un botón dedicado.


Selección del modo de exposición y 
Selección del modo de exposición y 
la apertura del diafragma @ Albedo Media S.L.

Configuración de los ajustes de grabación de vídeo @ Albedo Media S.L.
Configuración de los ajustes de grabación de vídeo @ Albedo Media S.L.

Sin embargo, gracias a las capacidades táctiles de tipo capacitivo de la pantalla y a sus grandes dimensiones, la visualización de imágenes se realiza de forma bastante cómoda. En este sentido, es bastante fácil compartir y/o transferir al momento cualquier imagen vía un servicio de almacenamiento previamente configurado – como Dropbox en nuestro caso particular – o vía cualquiera de las conexiones inalámbricas disponibles.

Revisión de imágenes en la Galaxy NX @ Albedo Media S.L.
Revisión de imágenes en la Galaxy NX @ Albedo Media S.L.

Rapidez de uso

Hasta aquí hemos podido apreciar, en cierto sentido, alguna de las ventajas que Android puede ofrecer a cierto target de usuarios, que dan prioridad a la conectividad y a extensión de funcionalidades mediante aplicaciones por encima del manejo o el uso puramente fotográficos.

Sin embargo, instalar un sistema operativo como Android en una cámara requiere de un gran esfuerzo por parte del fabricante, que debe garantizar al usuario final una integración casi perfecta. Y en este aspecto, somos de la opinión que estamos aún bastante lejos de este nivel de integración. La puesta en marcha de la cámara es –en general– bastante lenta, sobre todo cuando arranca desde cero – existe sin embargo una opción de «encendido rápido» en los ajustes de la cámara que permite acelerar el arranque de la misma incluso después de apagarla, pero no viene de hecho activada por defecto, pues el precio a pagar será una menor autonomía, algo que es crítico en este tipo de cámaras –.

La Galaxy NX no es una cámara precisamente rápida en cuanto su uso y manejo se refiere; el sistema Android consume bastantes recursos.

Lo mismo ocurre con el tiempo necesario para poder realizar una captura, que no hay que olvidar que es el objetivo principal de toda cámara fotográfica. Está claro que hacer «correr» un sistema operativo móvil ralentiza el funcionamiento general de la cámara.

Conclusiones

Aunque podemos afirmar que la Galaxy NX mejora las funcionalidades de la primera Samsung Galaxy Camera, aún no se ha conseguido –a nuestro juicio– una integración totalmente satisfactoria del sistema operativo Android en una cámara fotográfica. Es cierto que se abren nuevas posibilidades, pero sigue faltando rapidez – Android consume muchos recursos – así como también sería de desear una ergonomía más satisfactoria.

  
La Galaxy NX no es todo lo rápida que podría ser… Android penaliza en cierto modo su uso puramente fotográfico  @ Albedo Media S.L.

Parte del problema está quizá en la concepción misma de la cámara, pues de hecho las funcionalidades fotográficas en sí son tratadas como una aplicación más del sistema Android. En otras palabras, hasta que el sistema operativo no se ha arrancado por completo – como si de un ordenador se tratara –, no es posible acceder a la aplicación que es la cámara, ni por tanto, realizar ninguna captura. Quizá sería necesario buscar otras aproximaciones, y evitar que la parte fotográfica sea solo una app más.

Uno de los principales problemas de la Galaxy NX está en su propia concepción, al tratar las funcionalidades puramente fotográficas como una aplicación más del sistema; es necesario por tanto arrancar Android antes de poder realizar una captura

Por otro lado, su precio relativamente elevado se nos antoja difícil de justificar; la firma coreana podría argumentar que la integración de un sistema Android implica un sobreprecio debido a la plataforma hardware que lo sustenta, pero entonces nos encontramos delante de un problema más bien conceptual, pues todo ello sólo es comprensible en términos técnicos – duplicación de hardware… – y por ende debería ser transparente al usuario final. En otras palabras, a nuestro juicio los costes técnicos derivados de dicha integración no deberían afectar al posible comprador.

<img class="size-full wp-image-126354" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2013/10/Galaxy_Microsite.png" alt="El microsite dedicado para las cámaras Samsung Galaxy @ Albedo Media S.L.» width=»996″ height=»603″ /> El microsite dedicado para las cámaras Samsung Galaxy @ Albedo Media S.L.

La Galaxy NX, como las demás cámaras de la serie Galaxy de Samsung, dispone de su propio microsite, una tendencia muy en boga hoy en día para cámaras de cierta «importancia». Parece claro que para Samsung la NX no es un simple experimento – duda más que razonable con la primera versión de la Samsung Galaxy Camera –, y que la plataforma Android va a ir ligada a la firma coreana en los próximos años.

Aunque seguramente la Galaxy NX no convenca a todos los usuarios, algunos de ellos valorarán el esfuerzo de Samsung en hacer converger el mundo de las cámaras fotográficas con el de la conectividad de los dispositivos móviles

Más información disponible en el microsite dedicado a la Samsung Galaxy NX (en inglés), donde podemos encontrar las especificaciones oficiales. También está disponible el manual de usuario (en inglés).

       

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