Zeiss Otus Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T* – Prueba técnica

Labo DSLRMZ – Hace aproximadamente tres años, los responsables de Carl Zeiss decidieron crear “el mejor objetivo del mundo en 50 mm para el formato 24 x 36 mm”. Y el resultado, según ellos, es el Zeiss Otus 55 mm f/1,4.
Y los resultados de nuestra implacable prueba de laboratorio es lo que les ofrecemos a continuación.

© Albedo Media, S.L.

La verdad es que, por un lado, realizar aseveraciones tan categóricas parece un poco arriesgado, y por otro, que estamos hablando “del entorno” de 50 mm, puesto que el Otus es un 55 mm. Ya explicamos en su momento el por qué, pero además hay otras cuestiones curiosas en este objetivo, tales como el hecho de que luzca en su frontal el nombre Distagon, que siendo una focal estándar lo colocaría en la categoría de los diseños para angulares dentro de la nomenclatura de la firma, o el que unos ingenieros de la misma digan que el desarrollo ha llevado tan solo un año, al tiempo que otros –probablemente mucho más certeros– hablen de tres.

<img class="size-full wp-image-126816" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2013/11/PhoenixDesign_Zeiss_MakingOf_10_credit_A.jpg" alt="Captura de pantalla de la fase de diseño (versión para Nikon) por Phoenixdesign
© Phoenixdesign» width=»600″ height=»347″ /> Captura de pantalla de la fase de diseño (versión para Nikon) por Phoenixdesign
© Phoenixdesign

Que la aparición en su «percha» de este primer Otus –habrá otros dentro de esta familia de “autillos”– debe haber hecho que se pongan en alerta otras especies, parece evidente por el apresurado anuncio del AF-S Nikkor 58 mm f/1,4G todavía no disponible. Por parte de Canon cabría esperar una respuesta… que pocos esperan dado el letargo de la firma.

La razón para esa inquietud no sería otra que la intención oficial de Carl Zeiss al presentar este Otus no es solo la mencionada en nuestra entrada, sino la de …”ofrecer, en combinación con cámaras tales como la Nikon D800, la Canon 5D Mark III y otras réflex digitales futuras en configuración de 35 mm, una calidad de imagen equivalente o superior a la que puede conseguirse con cámaras digitales de formato medio, y ello a un precio inferior”.

Como puede verse, Carl Zeiss apunta muy alto y los aspectos en los que han tratado de conseguir que destaque su primer Otus son:

• Buen control de las aberraciones cromáticas hasta las esquinas, algo que se conseguiría merced a ese nivel apocromático de corrección (APO)
• Alto contraste, incluso en contraluces
• Mínimo nivel de luz parásita (flare)
• Distorsión casi despreciable
• Bello bokeh
• Color neutro en toda la (futura) serie, ideal también para cámaras fílmicas
• Enfoque manual mecánico, suave y longevo

Otros aspectos, tales como viñeteado, peso, volumen y precio, no se mencionan como prioritarios.

Diseño original del primer Distagon para formato medio de 1953/54 y esquema del actual Apo-Distagon © Carl Zeiss
Diseño original del primer Distagon para formato medio de 1953/54 y esquema del actual Apo-Distagon © Carl Zeiss

La explicación de por qué se ha ido a un diseño Distagon, al indicar que se han empleado doce lentes en lugar de las más usuales seis para un diseño doble Gauss de 50 mm f/1,4 a fin de conseguir el máximo rendimiento nos parece un tanto… difusa, y pensamos que tiene más que ver con combinar luminosidad f/1,4, focal de 58 mm y un cierto telecentrismo, pero… doctores tiene Carl Zeiss.

© Carl Zeiss
© Carl Zeiss

Si observamos el esquema y la tabla final, veremos que nada menos que seis de esas doce lentes (en magenta en la imagen) son en refinados vidrios ópticos de dispersión anómala parcial de color, al tiempo que la lente posterior es aesférica por las dos caras.
El enfoque es interno y manual. Sí: manual.

Solamente ese aspecto, muy propio de Carl Zeiss, colocaría a este Otus 55 mm f/1,4 en una categoría un tanto aparte de los competidores autofoco de similar luminosidad y focal de otras firmas. En sentido positivo y negativo: unos alabarán el sedoso enfoque manual en un arco de 248 grados y otros preferirían la agilidad de un autofoco para sujetos cambiantes y tomas a plena abertura. Pero una cosa es clara: un objetivo de enfoque manual, permite un ajuste mucho más preciso de las lentes y un diseño más crítico de por sí y, por tanto, facilita un mayor rendimiento.

Zeiss Otus Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T*: rendimiento

Zeiss Otus Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T*: resolución en pares de líneas/mm

© Albedo Media, S.L.
© Albedo Media, S.L.

¿Quién dijo «una imagen vale más que mil palabras»? Pensamos que el gráfico de resolución en pares de líneas por milímetro es elocuente. La resolución no solo es altísima, sino que –según lo prometido por los responsables de su diseño– la diferencia entre el centro del fotograma y las críticas esquinas, es mínima.

Si bien las aberturas óptimas son f/4 y f/5,6, ya desde la importante abertura máxima de f/1,4 el rendimiento es casi el mismo que para esos valores ideales. Las leyes de la óptica física son inexorables, y desde f/8 y f/11 aparece la esperada difracción, pero en niveles muy aceptables incluso para f/16.
No cabe sino alabar la decisión de los creadores de este objetivo, de no haberle dotado de un valor de abertura de f/22 al que sin duda la difracción hubiese sido ya más importante.

El centro de la imagen no está afectado por aberración cromática alguna, y en lo que respecta a las esquinas, el objetivo hace honor a su calificación «Apo», al acusar solo unas trazas realmente mínimas. No es apreciable astigmatismo alguno.
Conste que en toda la prueba, tal como reflejan los gráficos, estamos hablando de archivos RAW, sin corrección alguna por firmware.

Para aquellos que puedan albergar dudas respecto a las diferencias de calidad de imagen, les ofrecemos la imagen siguiente, correspondiente a la esquina del fotograma de 24 x 36 mm a f/1,4 en ambos casos, a la izquierda para el Zeiss Otus Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T* y a la derecha con un 50 mm f/1,4 de referencia.

© Albedo Media, S.L.
© Albedo Media, S.L.

Zeiss Otus Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T*: distorsión

© Albedo Media, S.L.
© Albedo Media, S.L.
Como de costumbre, al llegar a este parámetro, recordaremos que la distorsión no mejora con el diafragmado, al tiempo que es dependiente de la distancia de toma. Nuestras estrictas pruebas se realizan a distancias de toma normalizadas, y los resultados son comparables entre sí.

En lo que respecta al Zeiss Otus Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T*, la distorsión es muy ligera, casi inapreciable, en barrilete y nada compleja, lo que lo hace apto incluso para críticas tomas arquitectónicas.

Zeiss Otus Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T*: viñeteado

© Albedo Media, S.L.
© Albedo Media, S.L.
Aunque nuestra prueba es la primera publicada con datos cuantificados, en español, en este caso particular no es la primera a nivel mundial, y los resultados de esas pruebas ya habían arrojado un nivel apreciable de viñeteado par la plena apertura de diafragma, de f/1,4, tal como muestra nuestro gráfico.
Dado el precio del objetivo, pronto se han alzado las voces más críticas en los foros… más «desaforados». Examinemos con calma el gráfico y los resultados:

A f/1,4, tal como indicamos al principio, el viñeteado es apreciable, pero más allá de la aparatosidad de los gráficos, podemos ver que para f/2, cerrando tan solo un punto, se reduce de forma ya muy notable y que tan solo un un paso más allá pasa a ser muy bajo, para estabilizarse para f/4.

Quizá, mejor que en el gráfico, podemos comprobar la respuesta del Otus al diafragmado a través de nuestro muy visual GIF animado.

© Albedo Media, S.L.
© Albedo Media, S.L.

En todo caso, resulta interesante observar cómo el viñeteado no figura en el desiderátum de Carl Zeiss referido al diseño del objetivo.
Sin estar mirando por encima del hombro de los diseñadores del objetivo en la fase de desarrollo, no podemos conocer en qué forma hubiese influido negativamente en el resto de parámetros de rendimiento  –que lo hubiese hecho– un mayor control del viñeteado, pero pensamos que ya se había llegado al límite de volumen y peso para este Otus, y los parámetros de la lista más arriba citada eran prioritarios.

Tal como comentamos en más de una ocasión, diseñar un objetivo es como bailar con un súcubo o un íncubo, y solo se puede jugar con la seducción de la perfección hasta un límite so pena de ser atrapados por precio, volumen y peso inviables.

© Albedo Media, S.L.
© Albedo Media, S.L.

De la misma forma que hemos comparado las esquinas a f/1,4 del Otus con un 50 mm f/1,4 de alta calidad, ponemos ahora el gráfico de viñeteado del mismo objetivo de referencia: parece claro que diseñar un 50 o 55 mm f/1,4 para el formato 24 x 36 mm no es tarea baladí, sobre todo, si el diseño tiene que ser compatible con distintas monturas, y algunas, como la Nikon F, son limitadas en diámetro.

Zeiss Otus Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T*: muestras

Como pequeño anticipo a nuestra segunda parte de la prueba del Zeiss Otus Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T* publicamos tres muestras a plena resolución, con el fin de que los lectores puedan hacerse una rápida primera idea de la correspondencia entre los datos meramente técnicos y la calidad de imagen en tomas de campo. [Hacer clic sobre las imágenes para ampliar]

1/1.000 s a f/4 y 100 ISO © Albedo Media, S.L.
1/1.000 s a f/4 y 100 ISO © Albedo Media, S.L.

1/2.000 s a f/1,4 y 50 ISO, enfoque sobre la hoja sobre la tabla del puente en primer plano © Albedo Media, S.L.
1/2.000 s a f/1,4 y 50 ISO, enfoque sobre la hoja sobre la tabla del puente en primer plano © Albedo Media, S.L.

Comparativa de bokeh, a f/1,4; a la izquierda (o arriba, según dispositivo), toma con el Zeiss Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T* y a la derecha (o abajo, según dispositivo), una toma con un Canon EF 50 mm f/1,4 USM © Albedo Media, S.L.

Zeiss Otus Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T*: conclusiones sobre resultado técnico

A falta de ampliar nuestra información, en un próximo artículo, acerca del manejo práctico de este primer Otus y del examen de muestras a partir de una exhaustiva prueba de campo, podemos confirmar, en base a los resultados de nuestra prueba Labo DSLRMZ, que el Zeiss Otus Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T* cumple con lo anunciado por sus diseñadores en lo que se refiere a la extraordinaria calidad de imagen en centro y esquinas, distorsión contenida, prácticamente nulas aberraciones cromáticas, sin astigmatismo apreciable y alto contraste.

Volveremos sobre su resistencia al flare, y otros aspectos tales como el bokeh, aunque para este último aspecto, ofrecemos un anticipo.
Queda por comprobar si el viñeteado propio de los objetivos de focal estándar y alta luminosidad, del que no se libra el Zeiss Otus Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T*, se convierte o no en un obstáculo para los que decidan que merece la pena pagar el precio de esta óptica para poder sacar partido del resto de su soberbia calidad óptica.

Zeiss Otus Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T*: ficha técnica

OBJETIVO Zeiss Otus Apo-Distagon 55 mm f/1,4 ZE T*
Cobertura 24 x 36 mm
Focal 55 mm
Focal «equivalente» en APS-C (Canon) 88 mm
Ángulo de toma (diag./horiz./vert.) 43,7 / 36,7 / 24,9 grados
Abertura máxima f/1,4
Abertura mínima f/16
Numero de palas 9, abertura circular
Lentes/grupos 12 / 10
Lentes aesféricas Una, de doble cara
Otras lentes especiales Seis en vidrio de dispersión de color anómala
Lentes flotantes Si
Revestimientos Multicapas Zeiss T*
Distancia mínima de enfoque 50 cm (33 cm hasta la lente frontal)
Escala de reproducción 1:6,8
Area cubierta a la mínima distancia 16,3 x 24,6 cm
Autoenfoque No
Tipo de motor No aplicable
Zoom motorizado No
Tipo de motor No aplicable
Enfoque manual Afirmativo, directo, arco de 248 grados
Estabilizado No
Equivalencia según fabricante No aplicable
Ø para filtros 77 mm
Ø x Largo Ø 92,4 x 144 mm (con tapa)
Peso 1.030 gramos
Barrilete Metálico y composite
Sellado contra intemperie No indicado
Montura Metálica, Canon EOS EF;  (disponible Nikon F)
Transmisión de datos Electrónica
Optimizado para vídeo Afirmativo
Otros datos Corrección apocromática; 43 mm de Ø de cobertura
Accesorios incluidos Tapas, parasol
Precio aproximado 2.940 €
Disponibilidad Disponible
Ver: toma de contacto en la feria Photo Plus Expo
Ver: razones para focales ligeramente mayores que 50 mm en ópticas estándar
Los productos Carl Zeiss son distribuidos en España por Fototécnica Import
       

Los comentarios en esta página pueden ser moderados; en tal caso no aparecerán inmediatamente al ser enviados. Las descalificaciones personales, los comentarios inapropiados, de extensión desmesurada o con demasiados errores ortográficos podrán ser eliminados. Asimismo, en caso de errores considerados tipográficos, el editor se reserva el derecho de corregirlos antes de su publicación con el fin de mejorar la comprensión de los mismos. Recordamos a los lectores que el propósito final de este medio es informar. Para recibir soporte sobre dispositivos o problemas particulares les invitamos a contactar con el correspondiente servicio de atención al cliente.