Edificios del Leica Park, vista parcialCon la inauguración de las nuevas instalaciones del “Leica Park”, su nueva gran sede, Leica Camera AG, vuelve a sus raíces, a Wetzlar, el lugar del nacimiento de la cámara Leica y del propio Ernst Leitz. DSLR Magazine ha estado sobre el terreno para participar en el singular acontecimiento.

 

/Edificios del Leica Park. Día soledado con nubes, apariencia de maqueta.
© Albedo Media, S.L.

Los edificios del Leica Park están diseñados y construidos siguiendo normas ecológicas y de aprovechamiento energético. Algo a tener muy en cuenta ya que los cambios climáticos –tal como pudimos apreciar durante nuestra estancia– son frecuentes… y rápidos.

En esa pequeña localidad del Land de Hessen, en 1914 Oscar Barnack desarrolló y construyó la primera cámara fotográfica de gran serie que pudo ser comercializada con éxito, para película de cine de 35 mm. Como ya es historia, el formato de fotograma fue el original de 24 x 36 mm, esto es: dos veces el formato normalizado para cinematografía, de 24 x 18 mm.
Esta innovación alteró de forma irrevocable el mundo de la fotografía en general y el de la fotografía de reportaje en particular.

Aparte otros actos formales y encuentros entre profesionales, los participantes en la inauguración han podido celebrar –a lo largo de tres días temáticos– los “100 Años de Fotografía Leica”, y conocer acerca de los procesos de fabricación y montaje de precisión de los productos de la firma, así como recorrer una gran exposición temática acerca de la evolución de las cámaras Leica a través de los hitos productivos más relevantes.

Ofrecemos a nuestros lectores nuestras observaciones y conclusiones a través de nuestra propia galería de imágenes.

/Leica Park: exposición de fotografías
«36 de 100» © Albedo Media, S.L.

La Leica Galerie, y otros detalles de alto impacto incluían exposiciones de fotografías a través de todos los tiempos –desde los principios hasta la actualidad– incluyendo obras maestras de grandes fotógrafos, fruto de esos 100 Años de Fotografía Leica.

/Leica Park: entrada a la zona de merchandising
© Albedo Media, S.L.

No estamos en una viñeta de un libro de Tintin, estamos en la entrada a la zona de exposición y «merchandising» relativa a la subasta de Westlicht

Dentro del programa, figuraba la subasta temática de la casa Westlicht, que hizo que se congregasen en los actos los más importantes coleccionistas de todo el mundo, hasta el punto de que fue quizá esa subasta la que adquirió un cierto protagonismo, debido a la brillantez del montaje de la muestra de los lotes a subastar.

/Leica Park: zona curva interna característica, con imagen de una cámara Leica S2
© Albedo Media, S.L. 

Las partes correspondientes a las áreas expositivas, que estarán abiertas al público en general y albergarán exposiciones temáticas y permanentes,están alojadas en la planta de nivel de los «tambores» circulares más aparentes desde la parte exterior. Las plantas superiores se destinan a oficinas y departamentos de cálculo y diseño.
Menos aparente desde la zona de la entrada (abajo), se encuentra la nave de producción y montaje propiamente dicha.

/Edificios del Leica Park. Día nublado, al fondo a la derecha se aprecia la parte industrial
© Albedo Media, S.L. 

El elegante y muy «germano» edificio del Leica Park se ubica sobre una superficie de aproximadamente 27.000 m2 y ha supuesto una inversión de 60 millones de euros. El concepto de los edificios es obra del estudio de arquitectura de Gruber + Kleine-Kraneburg y sigue pautas de aprovechamiento energético muy interesantes, que en parte pueden intuirse en la fotografía en la parte alta. Un enorme grupo de células solares fotovoltaicas ofrece un nivel de energía, que –junto con el aprovechamiento de recursos geotermales, mediante sondas instaladas bajo el parking– asegura que, según la firma, el sistema productivo se abastezca de energía mayoritariamente de forma autónoma.

Lejos de lo que pudiera pensarse, Leica Park no es solo una fachada de exposiciones y un centro de montaje, sino que alberga –entre otros apartados– los nuevos complejos de producción de lentes aesféricas por torneado según las más refinadas técnicas de la firma. De hecho, las nuevas instalaciones se justifican no solo por motivos históricos, sino debido a que la antigua factoría de Solms no ofrecía estabilidad térmica y barométrica suficiente para garantizar la precisión de fabricación de los elementos aesféricos y su montaje.
Como mera referencia, indicar que la elaboración de una sola lente aesférica lleva una hora y el montaje de una Leica M a partir de sus componentes individuales, una jornada completa.

/Leica Park: sala de taquillas, en blanco total, de aspecto futurista
© Albedo Media, S.L.

En los interiores, donde no aparece el negro o el rojo que distinguen la estética Leica, lo que impera es el blanco, como en esta futurista sala de taquillas adjunta a los baños.

 

/Leica Park: escalera toda en blanco, con carrito de limpieza al fondo
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El blanco se extiende hasta los mismos peldaños de la escalera de bajada a los baños, si bien no al carrito de la limpieza, que curiosamente incorpora en su conjunto el negro y el rojo…
El efecto «todo blanco» de esa escalera es impactante, pero para personas con una visión no al 100%, mientras se mantengan impolutos, producen una sensación de vértigo por falta de referencias visuales.

/Leica Park: expositores negros verticales de gran altura, con vitrinas individuales a media altura para cámaras históricamente significativas
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Magnífica la exposición permanente de aquellos modelos Leica que supusieron hitos históricos y naturalmente no podía faltar…

/Leica Park: detalle de una de las vitrinas mencionadas, con una cámara Leica S1
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… la cámara profesional para estudio Leica S1, la primera cámara digital de Leica, ya en 1996.

© Albedo Media, S.L. [Clic para ampliar]
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Desde la zona anterior, de la exposición permanente de hitos históricos, se accede, sin solución de continuidad, hacia la curva, con ventanales detrás, en la que ubican reverencialmente las esculturas de los fundadores de la cultura Leica. En nuestra imagen en la que un veterano admirador comprueba en su Leica digital el resultado de la difícil exposición a contraluz, de derecha a izquierda aparece Ernst Leitz I «Mechanicus»–fundador– seguido de Max Bereck y Oscar Barnack.

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Espacios dedicados a la exposición temporal «10 x 10» de obra de autores tales como Dominic Nahr, Julia Baier, Evgenia Arbugaeva, Craig Semetko, Kirill Golovchenko, Amadeo M. Turrello, Alec Soth, Jing Huang, Thomas Ruff y Saga Sig, se alternaban con espacios destinados al descanso y lectura de publicaciones de la compañía, tales como «LFI».


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La enorme audiencia –en respetuoso silencio a pesar de disponer de comida y bebida–  bajo la carpa especial instalada al efecto solo puede estar pendiente de…


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…las palabras del Dr. Andreas Kaufmann, presidente y por el momento principal accionista de Leica

Hay que agradecerle la brevedad y «al punto» de sus discursos –en este caso el de la inauguración– en contraste con los de otros directivos de la firma y políticos de turno…
El Dr. Andreas Kaufmann aparece en nuestra imagen visto desde el «backstage», lo que no permite cotillear una de las piezas previstas por la banda de música para «desengrasar» tras el discurso del ministro de finanzas…
© Albedo Media, S.L.
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El Dr. Andreas Kaufmann luce una Leica T durante una entrevista celebrada en el estudio destinado a las pruebas de las cámaras por parte de los visitantes, y también para prácticas de la parte correspondiente a la escuela Leica.

Espacio destinado a la subasta «100 Años Leica» de Westlicht Auction

Tal como indicamos al principio, la subasta conmemorativa del centenario de Leica adquiría gran protagonismo dentro tanto del espacio del Leica Park como de la agenda de actos contemplados.

<img class="size-medium wp-image-128436" src="https://www.albedomedia.com/wp-content/uploads/2014/05/Leica_park_11_AA-1024×668.jpg" alt="© Albedo Media, S.L.» width=»1024″ height=»668″ /> © Albedo Media, S.L. 

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Si tenemos dudas, acerca del precio que pueda alcanzar en la subasta la gran réplica de cámara Leica de más arriba, podemos consultar el catálogo: precio de partida, 3.000 €, precio estimado: 5.000-6.000 € + 25% de comisión.


© Albedo Media, S.L.
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Como es tradicional en las subastas, desde un par de días antes hasta unas pocas horas previas a la subasta, las personas acreditadas pueden solicitar examinar en mano los lotes de su interés…

 

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…y ¡ciertamente que algunos se lo toman muy en serio, no solo en lo que respecta al examen físico, sino también en lo que afecta a la consulta de bases de datos vía smartphone. Nada de extrañar dados los precios de remate.


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Tal como indicamos en nuestro artículo previo en relación con la subasta, la mitad de los 200 lotes estaba formada por copias originales de obras realizadas por autores de renombre mediante cámaras y objetivos Leica. El montaje de la muestra de la obra –muy bien protegida, evidente y lógicamente– dificultaba su visionado debido a lo estrecho del curvo pasillo interior, que impedía que dos observadores se cruzasen sin molestarse uno a otro.


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Una gran oportunidad para una coleccionista: conseguir la firma de un autor –Gianni Berengo Gardin– sobre la página correspondiente a su obra del catálogo de la subasta.

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Ya por la tarde (hora española), casi noche hora alemana, fiestas de despedida. El Dr. Andreas Kaufmann presenta al cuarteto de cuerda con motivo de la emocionante referencia a la escuela de música para niños desfavorecidos que la firma subvenciona en Latinoamérica.

 

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Leica y Leica Park: algunas reflexiones

Y llega el momento del «chill out», y aún mejor, quizá una relajada cena con personas próximas, pertenecientes al sector fotográfico y comentar acerca del mismo en general y de Leica en particular: si tener la gran oportunidad de asistir a «eventos» Leica en general –con su estética y ceremonia únicas– es siempre una rara experiencia el del Leica Park en particular puede resultar aún más interesante, probablemente visto desde un posible futuro, ya que es probable que marque un cambio de etapa, más allá del carismático hecho de que suponga volver «a la cuna de donde partió Leica», a Wetzlar.
La nueva planta, no solo ofrece una imagen física de Leica, moderna, que «se puede mostrar», sino que supone dos nuevos valores añadidos…

Por un lado se aumenta la capacidad de producción de determinados componentes como son las lentes aesféricas, y desde nuestro punto de vista y aunque ello no se cita, se disminuye una posible dependencia de Panasonic a la hora de emplear lentes aesféricas moldeadas, una especialidad de la firma japonesa. Nunca se ha sabido si alguna de esas lentes se empleaba en ópticas genuinas Leica. En todo caso, los objetivos Leica-M como el novísimo Summilux-M 28 mm f/1,4 Asph. emplean aesferas de diámetros por el momento solo compatibles con la capacidad de precisión Leica.

Por otro lado, la «nueva cara» de Leica Camera AG merced al Leica Park, se entiende que mejora el valor de la compañía, cara a decisiones empresariales que pudiera tomar en un futuro el Dr. Andreas Kaufmann, el accionista principal.
Estratégicamente, aunque algunos quizá no se hayan percatado, Leica Park se encuentra muy bien ubicado: los edificios situados a su lado –con una estética arquitectónica similar en los acabados– pertenecen a la empresa de mecánica de precisión (levas para objetivos zoom y similares) «Weller Feinwerktechnik GmbH» y a la de ópticas moldeadas «ViaOptic GmbH», de las que se dice no es totalmente ajeno el mencionado Dr. Andreas Kaufmann.

¿Necesitará Leica en un futuro de la mayor capacidad de producción mencionada? Es muy probable que sí, ya que los tiempos de espera para determinados productos son de casi un año.

Ahora bien, lo difícil será tomar decisiones de hacia dónde encaminar las líneas de producto y encontrar los «target» adecuados.
Un 99% de los personajes que poblaron este pasado fin de semana Leica Park lucían sus Leica M más como joyas colgantes –impolutas– que como cámaras, y rara vez «se las echaban» al rostro para fotografiar. No parece un destino muy honorable para un tipo de cámara que han utilizado los grandes fotógrafos de la historia, pero números y mercados cantan: una de las tres muy expertas personas a las que acompañaba en la visita, me rectificó amablemente cuando me referí –en un momento de la conversación– al «mercado chino», y me indicó «al mercado asiático»

Y la pregunta del momento es: ¿qué papel adquirirá la Leica T en esa ecuación en la que la incógnita sin resolver es el sistema S?

© Albedo Media, S.L.
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